Sonntag, 21.04.2024 16:20 Uhr

WEC Katar Prolog: Porsche dominiert den ersten Tag

Verantwortlicher Autor: Markus Faber Doha (QAT), 26.02.2024, 21:47 Uhr
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Porsche 963 Session Katar
Porsche 963 Session Katar  Bild: Markus Faber

Doha (QAT) [ENA] Nach dem ersten Tag des offiziellen Prologs der World Endurance Championships (WEC) in Doha, Katar war Porsche dominierend. Es gab am heutigen Montag eine Testsession am Tage und am späten Abend. Beide konnte Porsche für sich entscheiden und hielt die Konkurrenz hinter sich.

Der Prolog (Tests vor der Saison) der FIA World Endurance Championship (WEC) begann erst am heutigen Montag, 26. Februar. Es wird insgesamt vier Sitzungen geben – heute (14.00 – 17.00 Uhr und 18.00 – 23.00 Uhr) und am Dienstag, 27. Februar (10.00 – 13.00 Uhr und 14.00 – 17.00 Uhr). Die Teams nehmen an drei der vier Sitzungen teil, wobei die Teams erklären, ob sie an der Sitzung am Montag von 14:00 bis 17:00 Uhr teilnehmen oder ob sie am nächsten Tag denselben Termin nutzen möchten. Die Änderung des Zeitplans ist eine Folge von Lieferverzögerungen auf dem Weg nach Katar und soll den WEC-Teams genügend Zeit geben, ihre Autos vorzubereiten und die nötige Zeit für Tests auf der Strecke zu haben.

Heute wurden auf der anspruchsvollen 5,418 Kilometer langen Strecke in Katar zwei Trainingseinheiten gefahren, wobei sich die überwiegende Mehrheit der Teams für die Abendsitzung entschied. Beim ersten Stint führten die beiden JOTA-Porsche 963 an, wobei Team-Neuling Norman Nato (FRA) am Steuer des Teamautos #12 eine Bestzeit von 1:41,822 Minuten aufstellte. Damit wurde die von Jenson Button im JOTA #38 aufgestellte Bestzeit von 1:43,206 Minuten übertroffen,. Der F1-Weltmeister von 2009 fährt zum ersten Mal seit 2019 wieder in die WEC.

An der Spitze der sechs LMGT3-Fahrer in der Eröffnungssitzung stand der United Autosports McLaren 720s GT3 Evo mit der #59, gefahren von WEC-Rookie Nicolas Costa, der mit einer Bestzeit von 1:56,583 Minuten die Spitze erreichte. Die #81 TF Sport Chevrolet Corvette Z06 GT3.Rs wurde Zweiter im LMGT3, als Charlie Eastwood eine Runde von 1:56,634 Minuten fuhr, während der chilenische Rennfahrer Nico Pino den zweiten United Autosport McLaren mit einer Zeit von 1:56,679 auf den dritten Platz brachte.

Das Hertz Team JOTA führte erneut die fünfstündigen Abendtests an, aber dieses Mal war es Callum Ilott, der im Porsche #12 mit 1:40,541 Minuten schneller fuhr. Das war etwas mehr als 0,1 Sekunden schneller als der Ferrari AF Corse 499P N#51. Antonio Fuoco gab im Auto, das er sich mit Nicklas Nielsen und Miguel Molina teilt, das Tempo vor. Der JOTA-Porsche #38 überholte den Ferrari, während Jenson Button in dem Auto, das er sich mit Oliver Rasmussen und Phil Hanson teilt, erneut die Bestzeit fuhr. Antonio Giovinazzi sorgte mit einer Zeit, die nur 0,076 Sekunden hinter Buttons Bestzeit im Ferrari AF Corse #51 lag, für eine gewisse Synchronität unter den ersten vier.

Im LMGT3 lag United Autosports erneut an der Spitze der Zeitenliste, als Gregoire Saucy eine Runde von 1:54,480 Minuten fuhr und den von Davide Rigon gefahrenen VISTA AF Corse Ferrari 296 GT3 anführte. Den dritten Platz belegte das Akkodis ASP Lexus RC F-Auto, während WEC-Rookie Esteban Masson nur 0,023 Sekunden hinter Rigons Ferrari fuhr. In der Abendsitzung gab es drei rote Flaggen. Der erste kam, als Thomas Flohr im VISTA Ferrari 296 #54 ein mechanisches Problem erlitt und geborgen werden musste. Das Auto wurde repariert und trat später in der Sitzung wieder in den Kampf ein.

Die zweite Unterbrechung erfolgte für Harry Tincknells gestrandeten Proton Competition-Porsche 963 Hypercar #19 im Kiesbett von Kurve 3 in der Mitte der Abendsitzung, und die dritte Unterbrechung erfolgte, nachdem Berichten zufolge in der vorletzten Stunde eine Katze auf die Strecke gelangt war. Weitere Tests im Prolog 2024 finden am Dienstag statt. Die Sitzungen sind für die Zeit zwischen 10:00 und 13:00 Uhr und zwischen 14:00 und 17:00 Uhr Ortszeit geplant. Am Zeitplan für das 1812 km lange Qatar Airways Qatar-Eröffnungsrennen wird es trotz der Verzögerungen im Prolog keine Änderungen geben. Das Rennen soll am Samstag, den 2. März, um 11 Uhr Ortszeit beginnen.

Die WEC mit neuem Reglement

Die FIA WEC umfasst ab der Saison 2024 nur noch zwei Fahrzeugklassen. Die Prototypenkategorie LMP2 entfällt und tritt ausschließlich beim Saisonhöhepunkt in Le Mans an. Die GTE-Am-Klasse ist ebenfalls Geschichte. An ihre Stelle rückt nun die neue LMGT3-Kategorie. Neun verschiedene Marken sind mit jeweils zwei GT3-Rennwagen vertreten. Der 2004 eröffnete Lusail International Circuit dient erstmals als Schauplatz eines Rennens der WEC. Der Saisonauftakt über maximal zehn Stunden findet unter dem Titel „Qatar 1812 km“ statt. Die Zahl geht auf den katarischen Nationalfeiertag am 18. Dezember zurück. Die 5,419 Kilometer lange Strecke liegt im Norden der Hauptstadt Doha.

Die Langstrecken-Weltmeisterschaft adaptiert 2024 die aus Le Mans bereits bekannte „Hyperpole“. Ab dem Saisonauftakt in Katar teilt sich die Zeitenjagd in beiden Wertungsklassen (19 Hypercars, 18 GT3-Fahrzeuge) in jeweils zwei Sessions auf. Im ersten Abschnitt über zwölf Minuten gehen alle Fahrzeuge einer Kategorie gleichzeitig auf die Strecke. Die jeweils zehn schnellsten Autos dieser kurzen Qualifikation fahren anschließend in einer zehnminütigen „Hyperpole“-Session um die besten Startplätze für das Rennen.

Den Kurs mit seinen 16 Kurven nutzen unter anderem auch die Formel 1 und die Motorrad-Weltmeisterschaft MotoGP. Die über einen Kilometer lange Start-Ziel-Gerade erfordert geringen Luftwiderstand, um maximalen Topspeed zu erreichen. Im kurvigen zweiten Sektor kommt es auf Abtrieb und gute Traktion an. Die optimale Nutzung der Michelin-Rennreifen steht im Fokus. Alle Teams rechnen zum ersten Saisonlauf der FIA WEC um 11:00 Uhr Ortszeit (9:00 Uhr MEZ) mit hohen Luft- und Streckentemperaturen. Diese Werte sinken im letzten Renndrittel in der Dunkelheit deutlich. Die Zielflagge fällt um 21:00 Uhr (19:00 Uhr MEZ).

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